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Jaguar XK140 SE Roadster 1956

Description

Purchased new by Anita Ekberg, star of 'La Dolce Vita'

Jaguar XK140 SE Roadster 1956

Chassis no. S812181DN

•Matching chassis and engine numbers

•Manual/overdrive transmission

•Beautifully restored

•Jaguar Heritage Certificate

•Registered in Germany

FOOTNOTES

This gorgeous XK140 SE Roadster was purchased new by the voluptuous Swedish film star, Anita Ekberg, whose most famous role was that of Sylvia in Federico Fellini's era-defining movie, La Dolce Vita (1960), in which she co-starred with Italian heart-throb, Marcello Mastroianni. The scene in which she frolics with Mastroianni in Rome's Trevi Fountain has been called 'one of cinema's most iconic'. 

A former 'Miss Sweden', Ekberg had earned a place in the USA's 'Miss Universe' contest in 1951, and although she did not win, was offered a contract by Universal Studios. After a succession of forgettable films, including 'Abbott and Costello Go To Mars', she was fired but remained in the public eye thanks to her 40-23-37 figure and countless appearances in the pages of gossip magazines. A succession of well publicised romances with Hollywood leading men such as Errol Flynn, Frank Sinatra, Tyrone Power, and Yul Brynner only served to whet the public's appetite for further revelations. 

Signed by John Wayne's production company at $75 per week, she made a much better fist of her second bite at stardom's apple, appearing alongside Audrey Hepburn and Mel Ferrer in King Vidor's production of War and Peace, and with Dean Martin and Jerry Lewis in Hollywood or Bust among others. In 1956, Hollywood gossip columnist Hedda Hopper reported that Ekberg's fee was now $75,000 per picture. 

By this time, Ekberg was partnering the British actor, Anthony Steel, whom she would marry, and it was while with him in England that she visited Jaguar's London showroom to order a new XK140 SE, the car offered here. Newly introduced for 1955, the Jaguar XK140 was broadly similar to, though more refined than, its sensational XK120 predecessor, major engineering changes being confined to the repositioning of the engine 3" further forward and the adoption of rack-and-pinion steering. The suspension and brakes remained much as before, though with stiffer torsion bars at the front and telescopic shock absorbers replacing lever type at the rear. Outwardly the newcomer was distinguishable by its revised radiator grille, rear lights incorporating flashing indicators, and larger bumpers. 

The power unit remained Jaguar's well-tried, 3.4-litre, twin-cam six, which now produced 190bhp in standard trim. A close-ratio gearbox enabled better use to be made of the increased performance, and overdrive became an option for the first time. Special Equipment (SE) cars came with wire wheels and Lucas fog lamps, and could be ordered with an engine developing 210bhp courtesy of the C-Type cylinder head. XK140 performance was well up to the standards set by its exemplary predecessor, contemporary road-tests regularly recording top speed figures in excess of 120mph, making its Britain's fastest production sports car. There was also the unique cachet of its red boot badge that read, 'Winner Le Mans 1951-3', a reference to the Jaguar C-Type's three consecutive victories at the Circuit de La Sarthe. 

Ekberg's XK140 SE was supplied in left-hand drive configuration as a 'Personal Export Delivery' in April 1956 carrying the temporary registration 'NVC 278', a Coventry mark. The accompanying Jaguar Heritage Certificate records Anita Ekberg as first owner, and lists the original colour scheme as cream with black interior trim and matching convertible hood. 'S812181DN' was also supplied with the optional overdrive gearbox for more relaxed cruising (3,800rpm at 100mph). 

The car then spent years in private European collections before its acquisition by the current vendor, who only found out its important history after his purchase. Retaining matching chassis and engine numbers, the XK has since been thoroughly restored and is presented in commensurately excellent condition.

'Cars of the stars' have always attracted the attention of collectors, and there can be few more desirable than this beautiful Jaguar XK140, forever associated with one of the most popular movie actresses of all time.

 

Acquistata nuova da Anita Ekberg, star del film 'La Dolce Vita'

1956 Jaguar XK140 SE Roadster

Telaio nr. S812181DN

• Numeri di telaio e motore corrispondenti

• Cambio manuale con overdrive

• Splendidamente restaurata

• Certificato Jaguar Heritage

• Immatricolata in Germania

Questa bellissima XK140 SE Roadster è stata acquistata nuova dalla voluttuosa star del cinema svedese, Anita Ekberg, il cui ruolo più famoso è stato quello di Sylvia nel film di Federico Fellini, La dolce vita (1960), nel quale recitava con il rubacuori italiano, Marcello Mastroianni. La scena in cui si diletta con Mastroianni nella Fontana di Trevi a Roma è stata definita "una delle più iconiche del cinema".

Ex "Miss Svezia", la Ekberg si era guadagnata un posto nel concorso "Miss Universo" degli Stati Uniti nel 1951 e, sebbene non avesse vinto, le fu offerto un contratto dagli Universal Studios. Dopo un susseguirsi di film dimenticati, tra cui "Viaggio al Pianeta Venere", è stata licenziata ma è rimasta al centro dell'attenzione grazie alle sue misure, 100- 58-96 ed alle innumerevoli apparizioni nelle pagine delle riviste di gossip. Un susseguirsi di avventure ben pubblicizzate con i protagonisti di Hollywood, come Errol Flynn, Frank Sinatra, Tyrone Power e Yul Brynner servirono solo a stuzzicare l'appetito del pubblico per ulteriori rivelazioni.

Assoldata dalla casa di produzione di John Wayne a $ 75 a settimana, ha sfruttato decisamente meglio la sua seconda occasione di diventare una stella ed è apparsa, tra gli altri, al fianco di Audrey Hepburn e Mel Ferrer nel film Guerra e Pace di King Vidor, e con Dean Martin e Jerry Lewis nel film Hollywood o morte. Nel 1956, la giornalista di gossip di Hollywood Hedda Hopper, riferì che il valore della Ekberg era salito a $ 75.000 per immagine.

A quel tempo, la Ekberg era fidanzata con l'attore britannico, Anthony Steel, che avrebbe sposato, ed è stato con lui che, in Inghilterra, ha visitato lo showroom londinese della Jaguar per ordinare la sua nuova XK140 SE, l'auto offerta qui. Presentata per la prima volta nel 1955, la Jaguar XK140 era sostanzialmente simile, anche se più raffinata, alla precedente XK120. I grandi cambiamenti ingegneristici erano limitati al riposizionamento del motore, 5 centimetri più avanzato, e all'adozione dello sterzo a pignone e cremagliera. Le sospensioni e i freni sono rimasti come sul modello precedente, sebbene con barre di torsione più rigide nella parte anteriore e ammortizzatori telescopici che, sostituiscono il tipo a leva, nella parte posteriore. Esternamente, il nuovo modello è reso distinguibile dalla sua nuova griglia frontale e per le luci posteriori che incorporano le frecce e per i paraurti più grandi.

Il propulsore è rimasto il ben collaudato Jaguar sei cilindri bialbero da 3,4 litri, ora capace di 190 CV nella versione di serie. Un cambio con i rapporti più corti, inoltre, ha permesso di sfruttare meglio le prestazioni migliorate mentre, per la prima volta, a richiesta, è stato reso disponibile l'overdrive. Le vetture SE, Special Equipment, erano dotate di serie di ruote a raggi e fendinebbia Lucas e potevano essere ordinate anche con motore potenziato a 210 CV grazie alla testata della C-Type. Le prestazioni della XK140 erano all'altezza degli standard stabiliti dalla velocissima precedente XK120, e, numerosi test su strada contemporanei registrarono regolarmente velocità massime superiori ai 190 km/h (120 mph), rendendola l'auto sportiva Inglese, prodotta in serie, più veloce. A questo si aggiungeva anche l'inconfondibile scritta sul logo rosso del baule, che riportava "Winner Le Mans 1951-3", un riferimento alle tre vittorie consecutive della Jaguar C-Type al circuito de La Sarthe.

L'XK140 SE della Ekberg è stata prodotta nella configurazione con guida a sinistra come "Esportazione personale", nell'aprile 1956, e dotata della targa temporanea, rilasciata a Coventry, "NVC 278". Il Jaguar Heritage Certificate allegato alla vettura, riporta Anita Ekberg come prima proprietaria ed elenca la combinazione di colori originale come crema con finiture interne nere e capote in tinta coordinata. 'S812181DN' è stata equipaggiata anche dell'opzionale overdrive, per avere una velocità di crociera più silenziosa e rilassante, visto che i 160 km/h venivano raggiunti al tranquillo regime di 3800 giri/min.

L'auto passò quindi anni in diverse collezioni private in Europe prima di essere acquistata dall'attuale venditore, chi trovó la storia importante di questa Jaguar solo dopo l'acquisto. Mantenendo i numeri di telaio e motore corretti, l'XK è stata, da allora, completamente restaurata e oggi viene offerta in condizioni che si possono definire eccellenti.

Le "auto delle stelle" hanno sempre attirato l'attenzione dei collezionisti, ed è difficile ipotizzarne molte più desiderabili di questa splendida Jaguar XK140, associata per sempre a una delle attrici cinematografiche più famose di tutti i tempi.

SELLER

Jaguar XK140 SE Roadster 1956

PRICE

Est. € 180,000 - 220,000

Specifications

  • Model: Jaguar XK140 SE Roadster
  • Year: 1956
  • Coachbuilder: Jaguar
  • Designer: William Lyons
  • Nr produced: 3349
  • Seller: Bonhams
  • Country: Italy
  • Contact: www.bonhams.com
  • Auction: Bonhams The PADUA Auction 27-10-2018
  • Auction date: 27 October 2018
  • Tags: 1956, Bonhams, Jaguar, roadster

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